Cascade Saut du Gendarme 

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Aux Antilles, on cherche parfois le bon compromis entre une journée les pieds dans l’eau tout en se protégeant de la chaleur des plages. Demandez et vous obtiendrez : les cascades de Martinique répondent à vos envies. Celle du Saut du Gendarme est l’une des plus connues et surtout, elle est très facile d’accès. Suivez-nous.

La cascade Saut du Gendarme

Une jolie chute d’eau dans un écrin de verdure

Petit point Histoire (ou légende) : La cascade tiendrait son nom d’une chute qu’un gendarme aurait fait en ces lieux. Les circonstances restent floues : Il serait tombé soit pendant qu’il faisait de l’escalade, soit lorsque son cheval s'abreuvait.. Chacun y va de son histoire. 

Immergée au cœur de la forêt tropicale, au niveau de Fonds Saint Denis, le Saut Du Gendarme est probablement une des cascades de Martinique que l’on préfère. Cette jolie chute d’eau de 10 mètres se jette dans un bassin aménagé dans lequel vous pouvez tremper les pieds. Les plus courageux s’y baignent mais on vous prévient : l’eau est froide. 

Des carbets ont été installés pour votre plus grand bonheur avec des tables sur lesquelles vous pourrez pique niquer au sec. Vous pouvez donc envisager d’y passer une bonne partie de la journée. Notez cependant que les lieux sont assez prisés des martiniquais, surtout le week-end. Et oui, on vous l’explique plus bas mais son accès est très facile et donc idéal pour une journée en famille ou entre amis. Pour plus de calme, mieux vaut privilégier les jours de semaine, vous aurez plus de chance d’avoir accès à un des deux carbets.

Accéder au Saut du Gendarme

Idéale pour des vacances en famille, la cascade Saut du Gendarme est accessible à tous, petits et grands. Si vous venez de Fort-De-France, vous allez rejoindre la route de Balata qui vous emmène dans la montagne et la forêt dense. Cette route est très jolie mais attention, les virages sont nombreux et serrés. Idéalement, il faut louer une voiture en Martinique qui soit surélevée et plutôt puissante.

L’île est réputée pour ses routes de montagne et ses mornes (côtes) assez raides. Un SUV Diesel est toujours une bonne idée. La route vous fera passer par l’Aire d’Accueil d’Alma avant de vous faire emprunter la fameuse route de la Trace vers Morne Rouge. Prenez ensuite la direction de Fonds-Saint-Denis et un peu plus loin, vous verrez le parking du Saut du Gendarme. Rien de bien compliqué, mais si vous avez des doutes, suivez votre GPS qui connaît mieux les lieux que quiconque.

Une fois sur le parking, il ne vous reste que 5 minutes à marcher sur un sentier pentu mais aménagé avec des marches. Le sentier, bien que très praticable, peut être glissant, faites attention ! Si vous avez des enfants en bas-âge, prévoyez le porte-bébé, les poussettes ne passent pas ici.

Si vous êtes sportifs et aimez les sensations fortes, notez que le Saut du Gendarme est aussi accessible en canyoning ! Accessible à tous niveaux, nous vous recommandons vivement de vous essayer à cette activité en Martinique, surtout à cet endroit. Au programme : rappels de 4 à 15 mètres, marche dans l’eau et sauts pendant 3h. Du fun, du fun et encore du fun !

Credit : @zoelebasdecollant

Que faire aux alentours du Saut du Gendarme ?

Vous êtes au cœur de la forêt tropicale. C’est l’endroit rêvé pour faire de belles randonnées. Vous n’êtes pas très loin de la côte non plus. Bref, les activités ne manquent pas. Voyez plutôt :

Jardin de Balata

On vous l’a dit plus haut, si vous venez de Fort-de-France, vous allez passer par la route de la Trace et longer le fameux Jardin de Balata, un parc botanique réputé en Martinique. Situé à 10km au nord de Fort-de-France, on vous conseille d’aller le visiter le matin avant d’aller au Saut du Gendarme. Pourquoi ? Parce qu’il est préférable d’y aller à la fraîcheur du matin et de profiter de la cascade quand la chaleur s’installe, croyez-nous sur parole.

Vous allez y voir un concentré de la flore tropicale mondiale, où vous allez peut-être repérer des espèces déjà vues à d’autres endroits sur l’île. Le clou du spectacle, souvent apprécié des enfants, est d’aller observer les colibris à la sortie du parc qui se nourrissent dans les mangeoires installées pour eux.

Credit : @zoelebasdecollant

Randonnées

La réputation des randonnées de Martinique n’est plus à faire ! Plus ou moins difficiles, plus ou moins longues, elles sont toutes exceptionnelles et uniques. Vous pourrez trouver plusieurs sentiers aux alentours du Saut du Gendarme, comme la Trace des Jésuites. Idéalement, comme pour le Jardin de Balata, vous pouvez envisager de faire de la randonnée plutôt le matin et vous détendre à la cascade. Après l’effort, le réconfort n’est-ce pas ?

Les gorges de l’Alma ne sont pas loin non plus et l’endroit est absolument superbe ! On l’appelle aussi la Rivière Blanche. Elle est immense, donc plusieurs points d’entrée vous permettent d’y accéder par des sentiers plus ou moins longs et difficiles. Il y en a pour tous les goûts et tous les niveaux. Une autre jolie randonnée mais pas très très autorisée est celle qui vous mène à la Cascade Didier. Elle ne se trouve pas très loin et est très sympa. Elle est certes plus sportive que celle du gendarme, mais les 2 cascades à l’arrivée valent le coup, croyez-nous.

Distillerie Depaz

Que serait un séjour en Martinique sans la visite d’une distillerie ? Incomplet ! Les rhums martiniquais sont les seuls qui ont la certification AOP. Les locaux en sont fiers et ils ont bien raison. Il faut donc leur faire honneur et visiter une distillerie ! Ca tombe bien, non loin de la cascade du Saut de Gendarme, en direction de Saint-Pierre, vous trouverez la distillerie Depaz. C’est probablement une des plus belles rhumeries de Martinique. Toujours en activité, vous avez d’un côté vue sur la Montagne Pelée, et de l’autre sur la mer des Caraïbes derrière les champs de canne à perte de vue. L’usine est toujours en activité et se visite. Allez aussi faire un tour dans l’Habitation principale ! Magnifiquement rénovée, elle domine toute la propriété, majestueuse et si belle ! Coup de cœur garanti.

Une fois à Depaz, vous n’êtes pas loin de Saint-Pierre. On vous conseille vivement d’aller voir les ruines de l’ancienne ville qui a été rasée par la terrible éruption de la Montagne Pelée en 1902. Et puis, comme vous ne pouvez pas passer une journée sans voir la mer, allez donc piquer une tête et même aller à 30 mètres du rivage avec vos palmes, masques et tubas pour aller saluer la statue de Manman Dlo. C’est une gigantesque sirène qui a pour mission de protéger la mer. Saint-Pierre est aussi réputé pour ses superbes spots de plongée, que ce soit sur des épaves de bateaux, ou dans des tunnels de lave. Bref, on adore ! Pas très loin de là se trouvent certaines des plus belles plages de Martinique, mais pour ça il faut conduire vers le nord direction le Prêcheur et la plage de l’Anse Couleuvre. Vous verrez, toutes les plages du nord sont faites de sable noir, d’origine volcanique… En toute logique.

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